Theyyam

Theyyam je oblik plesa star nekoliko tisućljeća, a datira još iz vremena plemenskog animizma. Theyyam predstavlja sinkretizam rituala, plesa, lokalne i instrumentalne glazbe, slikanja, kiparstva, književnosti te štovanja hinduske božice Kali. Theyyam najčešće izvode muškarci iz kasti i zajednica koje su naslijedile direktno pravo da izvode ovaj poseban običaj. Kerala, savezna država na jugozapadu Indije, smatra se prijestolnicom Theyyama.

Kada ne plešu, izvođači Theyyama su „obični ljudi, smrtnici”, a tradicija i čast izvođenja ovog oblika plesa prenesena je generacijski putem obiteljske linije. Plesači, odnosno izvođači počinju se pripremati za svoje božanske uloge performativnosti tijekom ranog tinejdžerstva. Kako bi se stekla potpuna uloga, potrebno je uložiti godine truda i rada, i to od izrade kostima do preciznog crtanja po licu. Najbitniji dio ove ceremonije jest poseban objekt na glavi, to jest grandiozno veliki šešir. Dok ga smrtnik nosi, smatran je božanstvom i tada on nije smrtnik već medij kroz kojeg božanstvo komunicira s ovozemaljskim svijetom. Theyyam tako trči po cijelom svetištu plešući, izvodeći rituale i sveteći okupljene. Ovi rituali mogu trajati satima, ovisno koliko bogu treba da uđe u stanje transa dok se vrti uz zvukove bubnjeva. Vrijeme je relativno dok traje takav jedinstven ritual. No, većina Theyyam ceremonija traje danima, tjednima pa čak i mjesecima.